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アニメとかに詳しいライター・後藤勝

2015 03/08  07:59

プラチナ競争。底知れぬ謙虚な努力家・武藤嘉紀と、まだまだ伸ばせる宇佐美貴史

そのときどきの話題やイベントにフォーカスし、論を交わす時事蹴論。今回はJ1リーグ開幕戦において最注目カードだった「G大阪×FC東京」を取り上げる。2-2のドローに終わったこのゲームは、宇佐美貴史と武藤嘉紀という同い年の日本人エース対決にも耳目が集まった。二人の進化の軌跡とその"伸びしろ"に後藤勝が注目した。


▼期待値との反比例

 よく比較される宇佐美貴史と武藤嘉紀だが、プレースタイルは似ていないし、かなり対照的なふたりだと思う。

 元々の素材から言えば宇佐美のほうが絶対的な存在......のはずである。ドリブルはつかみづらく、シュートは振りがするど過ぎて、ディフェンダーが対応できない。対峙する守備側からすると、いくらでも点を取られそうな感じだ。プレースタイルもその印象を後押しする。武藤がチャンスメーク型から派生したウインガー的なフォワードだとすると、宇佐美は本格派のストライカーである。代表に入ったら関西サッカー界の大先輩、釜本邦茂のようにゴールを量産してしまうのでは──という期待をかけられてしまうのも無理はない。

 しかし実際にA代表に選出されていたのは武藤のほうだ。もちろん、ハビエル・アギーレ前日本代表監督の戦術に合致して使い勝手がいいから武藤が起用されたという一面はあるだろう。それにしても、もともとの期待度と現実の日本代表での活躍度が一致しなさすぎなのではないか。

 期待度と活躍の割合が、

宇佐美 期待度>活躍
武藤  期待度<活躍

 こうなっているのが現実だ。

▼恐るべき謙虚な努力家
 武藤は底知れぬ成長を見せている。

 サイドを突破してペナルティボックスまで行き切るけれど、点が取れないんだよなぁ、という選手だったのが2014年の開幕戦。それが夏を迎える頃にはバイタルエリアでアクロバチックなボレーシュートをチーム一と言っていい感覚で決めてしまう点取り屋に変貌していた。ただ、代表との往復でコンディションに支障をきたした秋からは調子を落としており、アンチからは「確変が終わったんじゃないか」とツッコまれていたが、それも仕方ない状況だった。

 ところが、である。

 この2015年の開幕戦では、ウインガーという印象を塗りつぶすほどに本格派ストライカーの香りが漂う二つのゴラッソでFC東京を救った。PKで1点の宇佐美に対してビューティフルゴールで2点だから、判定勝負なら武藤の勝ちになってしまう。

 これでも武藤は謙虚だ。

 外してしまった「フォワードらしい」ヘディングについて訊ねると、あれを決めなくてはいけない、向上心を持ってやっていかないといけない──と、飽くなき挑戦の姿勢を語られてしまったのである。

 武藤が末恐ろしいのはここだ。

「もう確変終わったよね」「上限に達したでしょ」と、ギャラリーが舐めてかかっても、さらにその上を行ってしまうのである。謙虚な努力家ほど恐ろしいものはない。

 既に武藤はFC東京にとって欠かせない存在になっている。というより、ボールを支配することはできても、まだチームによる得点術の完成に到っていないFC東京では、「武藤頼み」の色合いが濃い。

 この点、チームとして点の取り方が確立しているガンバにおける宇佐美とは、置かれた状況が違うとは言えるかもしれない。チーム内のバランスを考えると、武藤のほうが活躍しやすい状況にあるのはたしかだ。

▼宇佐美は殻を破れるのか
 ただ、そうしてしまっているのは宇佐美にも原因がある。

 武藤はもう成長が止まったかなと思ってもどんどん殻を破ってくるから、自然とこいつにやらせよう、ということになる。しかし宇佐美はとてつもないポテンシャルを秘めていそうなのに、「その全力が発揮されていない」と、他者には感じられる。

"すごいやつオーラ"を放っているぶん、宇佐美は損をしている。

 もし宇佐美が今後、代表選考レースに本格参戦していこうとするなら、いまよりもさらにガンバを宇佐美のチームにしなくてはならないし、絶対的な存在にならないといけない。

 この日、FC東京の武藤は最後までピッチに立っていた。だから75分と試合終了間際に貴重なゴールを2回も決めることができたのだ。

 だが、宇佐美は79分でピッチを退いていた。スタンドからはPKによる(その時点では)決勝点をマークした宇佐美に対して拍手が送られていたが、結果を見れば活躍が不足していたのは一目瞭然だ。

 この事態に対して、じつは宇佐美本人は気づいている。

 ミックスゾーンで重要な発言が二つあった。

「これからも自分で奪ったPKは自分で蹴ろうと思います」

「あそこで替えられないように、そういう主張をプレーでできるようにしなければいけない」

 遠藤保仁という絶対的なキッカーがいても、自分のPKは自分で蹴る。

 長谷川健太監督は「消えてしまった」と感じたのかもしれないが、自分としては疲れていない。それを運動量を増やすなりなんなり、プレーで示していかなくてはいけない。

 宇佐美がガンバのすべてと言える選手になるには、開幕戦では出場時間があと15分足りなかったし、ゴールもあと一つ足りなかった。そこまで行けば代表も見えてくる。この日フルタイム出場できなかった疑惑の視線は、代表選考をしている側の視線と同じはずだ。だから、まずガンバでそれをクリアすることが、代表にもつながっていくはずなのだ。

 FC東京でやり切って代表に選ばれている武藤は、宇佐美にとって良い物差しになるはずだ。武藤が30cm定規だと見切ったのなら、宇佐美は45cm定規になればいい。定規の伸ばし合いで、日本のフォワードの上限も伸びていく。

 これからもこの二人の競争が楽しみだ。

動画:【ハイライト】ガンバ大阪×FC東京「明治安田生命J1リーグ 1st 第1節」


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後藤 勝(ごとう・まさる)

サッカーを中心に取材執筆を継続するフリーライター。FC東京を対象とするWebマガジン『トーキョーワッショイ!プレミアム』を随時更新。著書に小説『エンダーズ・デッドリードライヴ 東京蹴球旅団2029』(カンゼン刊)がある。

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投票

納得(9票)

選手へのリスペクト(IP:126.205.203.126)

どこから目線だろうという記事も多い中、武藤選手、宇佐美選手両方へのリスペクトがあって気持ちよく読めた。また、改行もちょうどよく、個人的には読みやすかった。

異論のコメントに書いてあることは全体的に?だ。アイドルファンへのいわれのない侮辱を見ても、やはり読む価値のないコメントだとはっきり分かる。

こういう選手への愛のある文章が書けるライターさんは評価されてしかるべき。いい記事でした。

2015年3月 8日 14:59

匿名(IP:14.193.205.168)

両者の特性の違いを上手く書き表してる良記事だと思います。

異論コメントにある改行等は至って普通であり、むしろ異論コメントの書き手に句読点や改行の酷さを指摘し猛省を促したい。

2015年3月 9日 11:52

もっと読者を煽っては?(IP:211.124.63.65)

二人とも、夏に欧州クラブに移籍する可能性があります。
「今のうちにスタジアムでプレーを見ておこう!」的な煽りが欲しいです。
記事は真摯で良いと思いますが、「味の素スタジアムを満員にする」事も意識してください。

2015年3月 9日 13:58

日本サッカーの発展の為に(IP:153.137.88.51)

お互いが切磋琢磨して成長し合って行く事が、クラブの為であり、Jリーグの為であり、延いては日本サッカーの成長に繋がって行くのだと思います
宇佐美も武藤もプレースタイルは違いますが、クラブやサポーターから得点を期待されてる選手である事は共通しています
得点を決め、結果を残し、チームを勝利に導く選手に成長して欲しいです

2015年3月11日 15:00

Camila(IP:78.108.47.118)

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2015年3月14日 22:27

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異論(2票)

自分が先ず書き手として謙虚になるべき(IP:221.119.203.26)

宇佐美選手と武藤両選手の活躍に関してはともかく、
余計な形容詞や改行、あるいは素人から見て「凡庸な自分には出来ないから
SUGEE」という、些末な話が無闇に多すぎる。申し訳ないが読み物として全部読めない。
それは例えば、アイドルヲタが幾ら熱弁しても「世間に訴える論理がない」のと
同じこと。つまり、この程度の心構えを猫なで声のお上手でモテ囃し、追従するばかりでは、
早晩キモヲタ扱いされるのが関の山、そんな風に思った。
「Number」の商業記事に典型だが、こういう提灯記事でいつまでも客が付く時代ではないと
それこそ物書きとしての自覚と自省を強く求めたい。

2015年3月 8日 12:14

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